Té negro:


Es un té fermentado. Los métodos y las variedades difieren considerablemente según la región productora, pero el proceso siempre incluye cuatro pasos básicos: marchitamiento, enrollado, fermentación y desecación (o secado). Con el método tradicional "ortodoxo", aún utilizado en algunas regiones, se obtienen partículas más gruesas. Las hojas recolectadas se extienden y se dejan marchitar (las variedades más refinadas, a la sombra) hasta que resultan suficientemente flexibles para enrollarlas sin romperlas. Las hojas desprenden entonces una fragancia frutal que recuerda a la manzana. A continuación, se enrolla la hoja para que libere las sustancias químicas que determinan el color y aroma final. Esta operación se sigue realizando a mano en algunas manufacturas, aunque la mayoría usan máquinas Rotorvane para desmenuzar las hojas. Seguidamente, se rompen estos terrones de té y se extiende la hoja en un ambiente húmedo y fresco durante tres o cuatro horas y media; así absorben el oxígeno que provoca una reacción química y las hojas adoptan tonos cobrizos.

Por último, las hojas oxidadas se desecan para detener el proceso natural de descomposición; las partículas se ennegrecen y adquieren su aroma característico.

Tradicionalmente, la desecación se realizaba en grandes recipientes sobre fuegos al aire libre, método que aún se usa en algunas manufacturas chinas. Ahora, en cambio, se suele pasar el té por túneles de aire caliente o se hornea.

Con el método CTC (triturar, cortar, enrollar) las hojas quedan más desmenuzadas, lo que resulta ideal para las bolsitas de té por ser la infusión más rápida y fuerte. La hoja marchita pasa por los rodillos de una máquina CTC, o por una moledora de hojas rotatoria LTP. El resto del proceso es igual al del té negro ortodoxo.

Assam,- Las hojas de té tienen un fuerte y aromático sabor. Su infusión es de color dorado oscuro. Su mejor cosecha es la de mayo a junio.

Ceylan,- Las hojas de té son muy aromáticas y su sabor ácido. Su infusión es de color ambar y es rico en extractos. Las mejores plantaciones son las de Pettiagalla y Kenilworth.

Darjeeling,- Es uno de los tés negros más selectos. Las hojas de té tienen un ligero aroma afrutado. Su infusión es de color claro y brillante. Ideal para tomar por la tarde.

Tés negros aromatizados,- Para las mezclas de los tés negros aromatizados  se utiliza como base el té Ceylan. Colorido para la vista y el paladar. Deliciosos y exóticos sabores, abundante surtido de aromas de té negro. Desde los más clásicos hasta las creaciones más innovadoras.

Té verde:

También se les denomina tés "no fermentados" o "sin fermentar". La elaboración se inicia al dejar secar las hojas recién cogidas, a las que después se aplica un tratamiento de calor para detener la fermentación (u oxidación) que provocaría la descomposición de la hoja. En China aún se siguen los métodos manuales tradicionales en muchos casos, sobre todo en la elaboración de los tés más refinados, aunque algunas empresas han introducido un proceso mecanizado. En el método tradicional se extiende una capa fina de hojas verdes frescas sobre bandejas de bambú y se dejan expuestas a la luz solar o al aire tibio durante 1 ó 2 horas. Entonces se colocan las hojas, poco a poco, en recipientes de hierro calientes y se remueven rápidamente con las manos, a fin de que se humedezcan, se ablanden y comience así la evaporación de la humedad natural - algunos tés verdes de China se hierven al vapor en lugar de seguir este proceso -. Al cabo de 4 ó 5 minutos se forman bolas con las hojas sobre meses de bambú (en las grandes empresas; tradicionalmente se hacía con los pies). De nuevo, casi de inmediato, se colocan las bolas de té en recipientes calientes, moviéndolas rápidamente antes de enrollarlas una segunda vez o dejarlas secar. Una o dos horas después, las hojas presentan su aspecto definitivo y han adoptado un color verde apagado. Por último se tamizan para separarlas por tamaños.

En Japón, las hojas se hierven rápidamente al vapor en una cinta en movimiento; así quedan blandas y flexibles y resulta fácil enrollarlas. Se dejan enfriar y se enrollan, retuercen y desecan repetidamente hasta que se evapora toda la humedad. Una fase final de enrollado da forma a las hojas antes del último período de desecación. Entonces se deja enfriar el té antes de envasarlo al vacío para su posterior envío a minoristas. Casi todas las manufacturas están mecanizadas, pero algunos tés japoneses se elaboran a mano.

 

Propiedades: Refuerza el sistema inmunitario, es un poderoso antioxidante, mejora la circulación, ayuda a reducir el colesterol, ayuda a superar la menopausia y tiene un alto contenido en flúor. Tiene un alto contenido en vitaminas y minerales.

 

Tés verdes aromatizados,- En los tés verdes aromatizados se utiliza de base el té verde Sencha. El ligero y refrescante sabor del té verde mezclado con frutas y exóticas fragancias forman una combinación deliciosa e ideal.

Té blanco:


Es un té no fermentado. Se produce a escala muy limitada en China (originalmente en la provincia de Fujian) y en Sri Lanka. Las yemas nuevas se recolectan antes de que se abran (para 250 grs. de necesitan 80.000 brotes), se dejan marchitar para que se evapore la humedad natural y, a continuación, se desecan. Las yemas rizadas presentan un aspecto plateado y de ellas se obtiene una infusión de color pajizo muy pálido. Tiene el poder antioxidante equivalente a 12 vasos de zumo de naranja.

Té Oolong:

El té Oolong es un té "semifermentado" que se elabora principalmente en China y Taiwan.

Para la elaboración de los Oolongs de China no hay que recolectar las hojas demasiado pronto y la elaboración debe tener lugar inmediatamente después de la recolección. Primero se marchitan a la luz directa del sol, después se agitan en cestas de bambú a fin de romper un poco los bordes de las hojas. A continuación, se agitan y se extienden a secar, hasta que la superficie de la hoja adquiere un matiz amarillento. Al reaccionar las sustancias químicas de la hoja con el oxígeno, los bordes se vuelven rojizos. Este período de fermentación u oxidación se detiene al cabo de hora y media o dos horas mediante la desecación. Los Oolongs siempre son tés de hoja entera. La fermentación de los Oolongs de Taiwan es más larga, por lo que resultan más negros que los de china y producen una infusión más oscura y consistente, frente a la anaranjada y pálida de un Oolong de China.

El Pouchong es otra variedad de té muy poco fermentado, menos que los Oolongs; casi constituye una categoría distinta entre el té verde y el Oolong. Los Pouchongs se originan en Fujian, pero la mayoría se elaboran ahora en Taiwan y se usan como base para el té de jazmín y otros tés aromatizados.

Té rojo Pu Erh:

Procedente de China. Cultivado en la provincia de Yunna, con un ligero sabor terroso, es uno de los tés más apreciados. Es un té fermentado. Aunque su técnica de elaboración no ha sido desvelada completamente aún en nuestros días, sí se sabe que el Té Rojo - Pu Erh es en realidad un Té verde que adquiere su carácter después de un proceso de maduración, Sus hojas grandes son comprimidas y se almacenan durante años bajo condiciones controladas, esto incluye su almacenamiento en cavernas donde se guarda en barricas -como el vino- durante más de 50 años Su eficacia y poder aumentan con el almacenamiento, al contrario que los tés negro y verde, que han de ser lo más frescos posible. Los tés Pu-Erh más valiosos maduran hasta 60 años, es por ello que resultan los más caros.

El almacenamiento en barricas, les otorga ese particular color rojizo, merced a unas cepas bacterianas concretas, que mediante unas especiales condiciones controladas, lo transforman de verde a rojo y que le dan sus maravillosas propiedades.

Para preparar una infusión de Té Rojo - Pu Erh son suficientes 3gr. -una cucharadita- a los que se añade agua hirviendo o muy caliente, dejándolo reposar durante un tiempo, según se quiera más o menos intenso. Entre 2 y 5 minutos serán suficientes.

El fundamento de una infusión consiste en tratar con agua caliente una sustancia, hierba, etc., extrayendo así de ella los componentes hidrosolubles que contiene. La infusión de Té Rojo - Pu Erh tiene un color rojo intenso, más intenso según hayan estado más tiempo las hojas en disolución. Su sabor, térreo, no recuerda a ningún otro té. Es fácilmente asimilable, agradable y si se prepara “cargado’; recuerda un poco al del café. De hecho, hay quien lo utiliza como sustitutivo del café, en casos de consumo abusivo.

En el caso de que su sabor nos resultara algo “fuerte” o amargo, no debe endulzarse con azúcar blanca ya que ésta es rica en glucosa, producto ya metabolizado que se convierte inmediatamente en glucógeno y por tanto en grasa. Es mejor hacerlo con cualquier producto natural o integral, como miel, azúcar integral o mejor, sirope de arce o jugo de agave, que se complementa espléndidamente con el Té Rojo - Pu Erh produciendo sinergias muy interesante

Propiedades: Desintoxica y depura, refuerza el sistema inmunológico, estimula la secreción de todas las glándulas digestivas, facilita la digestión de las comidas grasas, reduce el nivel de grasa y colesterol en la sangre, elimina el sobrepeso provocado por la mala nutrición, actúa en el metabolismo del hígado.

 

Tés Prensados:


Durante la dinastía Tang, los productores chinos de té formaban pastillas sólidas de té hirviendo al vapor las hojas verdes y prensándolas antes de dejarlas secar. En China, los bloques de té actuales son tabletas de 1 kg. De té en polvo prensado hidráulicamente. Hoy en día también se encuentran disponibles pequeñas pastillas de siete capas, bolas de té o té prensado en forma de nido o de cuenco. Los tés Pu-erh se venden por sus propiedades medicinales y se cree que son excelentes para la digestión, así como para el tratamiento de la diarrea, la indigestión y los niveles altos de colesterol.

Rooibos:

El té rooibos de Sudáfrica proporciona una bebida suave y deliciosa, ya sea natural o aromatizado. Está libre de teína y contiene numerosos ingredientes que benefician la salud.

El rooibos verde tiene la misma buena calidad del rooibos fermentado e incluso se ha comprobado que tiene un contenido más alto en polifenoles. Su sabor fresco y su toque placentero son cautivadores.

Propiedades: Actúa sobre las alergias, rejuvenece la piel, cuida el intestino, es un gran aliado para las dietas, relaja actuando como sedante y tiene un alto contenido en flúor.
Mezclas de frutas: Aromáticos trozos de frutas, bayas, hibisco y escaramujo para la base; flores y fragancias finamente armonizadas para experimentar un sabor distinto. Se pueden disfrutar tanto calientes como frías.


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